¿Por qué se conmemora el Día de la Raza en Colombia?

Cada 12 de octubre se recuerda la llegada de Cristóbal Colón al continente americano. Por ello se le ha denominado Día de la Raza, pero a través de los años más personas creen que no hay nada que celebrar.

En Colombia, España, Estados Unidos y varios países de Latinoamérica, cada 12 de octubre se celebra el Día de la Raza, que conmemora el intercambio de cultura que existió entre europeos y americanos con la llegada de Cristóbal Colón al continente en 1492.

Aunque se celebre en varios países, no en todos tiene el mismo nombre. En España se le llama el Día de la Hispanidad; en Estados Unidos es el Día de Cristóbal Colón o ‘Colombus Day’; en Argentina le dan el nombre de Día del Respeto a la Diversidad Cultural; en Chile y Perú se trata del Día del Encuentro de Dos Mundos y, en Colombia, es el Día de la Raza, un nombre que muchos sectores del país han propuesto cambiar.

¿Qué pasó el 12 de octubre de 1492?

Según los libros de historia, Cristóbal Colón llegó al continente americano en sus carabelas: La Niña, La Pinta y La Santa María. Este acontecimiento a través de la historia se ha llamado el descubrimiento de América, pero que con la llegada de nuevas generaciones que rechazan ese nombre se ha catalogado como colonización, puesto que América ya estaba ‘descubierta’ y habitada, y fueron los europeos quienes se impusieron sobre aquellos pobladores del continente.

Además, algunos historiadores han asegurado que Cristóbal Colón no fue el primero en llegar a América desde otro continente, al parecer, existen registros de la llegada de un grupo de vikingos a Norteamérica, 500 años antes del viaje del español. Por otra parte, también hay evidencias de la llegada de los portugueses varias décadas atrás, en el año de 1424.

Para algunos sectores el 12 de octubre se celebra la llegada de Colón a América, el Descubrimiento del continente y la llamada ‘civilización’ que llegó con él.

Para otro, en el Día de la Raza se celebra la diversidad cultural de Colombia. Se trata de un día en el que se reconoce la integración de los pueblos indígenas, los europeos y los africanos que llegaron al continente.

En ese sentido el Día de la Raza no es una oportunidad para celebrar la colonización, un hecho que dejó miles de afros e indígenas muertos, sino para reconocer la historia de las tradiciones culturales, folclóricas, gastronómicas, musicales, entre otras, que sí están relacionadas con la interacción que existió entre los europeos y los habitantes nativos del continente americano.

De la misma manera, desde gobiernos locales e iniciativas comunitarias se hace un homenaje a todos los indígenas, negros, blancos, gitanos, mestizos, mulatos y zambos que habitan en el país.

Hay quienes consideran que el 12 de octubre debe plantearse desde otro ámbito. En 2019, María Linares, artista visual colombiana que trabaja con proyectos de arte público e inclusión, hizo una propuesta a través de una plataforma web para renombrar el Día de la Raza porque, según ella, “utilizar la palabra ‘raza’ para referirse a seres humanos es continuar una tradición colonialista de discriminación”.

En Colombia existen otros grupos que dan argumentos en contra del Día de la Raza, que incluso sugieren que debería dejar de celebrarse por estar directamente ligado con la fecha y el año de la colonización. Según la Comisión Interétnica de la Verdad de la región Pacífico-CIVP, el 12 de octubre realmente no hay nada que celebrar en el país.

La CIVP considera que la historia que se ha contado por años en los libros y las aulas de clase solo narra los acontecimientos del 12 de octubre de 1492 desde una parte de la historia. “¿Hemos escuchado la otra historia, la de los conquistados y colonizados, la de los secuestrados y esclavizados? La otra historia, la de los vencidos, dirá que no hay nada para celebrar el 12  de octubre, fecha nefasta para los pueblos indígenas y afrodescendientes. La otra historia dirá que nunca se debió haber hablado de razas, que nunca se debió calificar a los seres humanos según los tonos de su piel”.

Infobae.

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